Dormir no es perder el tiempo

es ganar vida

En primer lugar nos deberíamos preguntar, POR QUÉ DORMIMOS ...

Hay muchas teorías y el estudio del sueño es relativamente reciente, por lo que cada año salen evidencias nuevas y más contrastadas.

De momento, por lo que se sabe, dormimos para restablecer la energía "gastada" durante el día, para eliminar radicales libres y hacer efecto antienvejecimiento, para regular la actividad eléctrica del cerebro, para desintoxicar los órganos (detoxificación hepática...) , para regular el metabolismo y las hormonas, para activar el sistema inmunológico, para consolidar la memoria...

El sueño es un estado FISIOLÓGICO en el que el nivel de vigilancia está disminuido y, por lo tanto, se puede descansar.

Mientras dormimos, el cerebro no está inactivo, al contrario, tiene una alta actividad endocrina, neurológica y metabólica.

Es de vital importancia tener un sueño adecuado y reparador para no enfermar.


ANATOMÍA Y FISIOLOGÍA DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL

Los circuitos cerebrales que regulan el SUEÑO-VIGILIA están muy relacionados con el eje HPA (Hipotálamo-Pituitaria-Adrenal), con la glándula pineal y con el grupo neuronal "Núcleo preóptico ventrolateral" conocido como el interruptor del sueño, ya que en este lugar, el 80% de las neuronas son GABAÉRGICAS.




En el estudio del sueño, trabajaremos sobre dos sustancias fundamentales: GABA y MELATONINA GABA.

El gaba (ácido gama- aminobutírico) es un aminoácido neurotransmisor con capacidad inhibitoria del SNC.

Esto significa que el cuerpo usa GABA para poder rebajar la actividad nerviosa del cerebro, por lo que aporta RELAX y CALMA.

Nuestro sistema nervioso central funciona con un equilibrio entre las neuronas excitatorias (nos generan actividad) y las inhibitorias (nos generan relajación). Cuando este equilibrio se rompe, hacia uno u otro lado, aparece la sintomatología de la esfera neuroemocional e incluso alguna patología.

Si tenemos un exceso de vías excitatorias y en cambio las vías inhibitorias están disminuidas (hay poco GABA) nos encontraremos en una situación de hiperexcitabilidad, nerviosismo, ansiedad, insomnio, estrés, trastornos motores y, en última instancia, una patología mayor como convulsiones, epilepsias, depresión, Parkinson y esquizofrenia.

Por eso, es tan importante tener bajo control la vía GABAÉRGICA.


BIOSÍNTESIS

El GABA (ácido gamma aminobutírico) proviene del ácido glutámico (glutamato), que curiosamente es el principal neurotransmisor excitador.

El ácido glutámico se convierte en GABA gracias a la enzima GAD (ácido glutámico descarboxilasa) junto con el cofactor Vitamina B6 (Piridoxal fosfato). Por lo tanto, aquí ya se puede deducir la gran importancia de la vitamina B6 en la fisiología del sueño y el equilibrio emocional (vitamina que, por otra parte, tienen muy disminuida ciertos grupos sociales como los adictos y los alcohólicos).


 


Muchas sustancias y medicamentos ansiolíticos e hipnóticos usan la vía del GABA para hacer su acción ya que potencian la vía del GABA para estimular el relax y el sueño:

  • BENZODIAZEPINAS: DIAZEPAM, ALPRAZOLAM ... ZOLPIDEM ...

  • BARBITÚRICOS

  • PROGESTERONA

  • CORTICOIDES

También el alcohol potencia la vía GABAÉRGICA en el mismo punto de acción que las BDZ.

Los suplementos naturales también son capaces de estimular la vía GABAÉRGICA.

Durante la noche, el sueño debe ser de buena calidad si queremos tener una vigilia adecuada, y para poder entrar en sueño profundo, el GABA es indispensable.

Las personas con una disminución de los niveles de GABA (se estima que tienen un 30% menos, ver estudio 1):

  • Duermen superficialmente.

  • Se levantan sin sensación de descanso.

  • Se despiertan a menudo durante la noche.

  • Les cuesta más conciliar el sueño.


Las personas con los niveles de GABA disminuidos a menudo también tienen problemas con el buen funcionamiento de la serotonina, por lo que se ha podido demostrar que los dos sistemas están muy interrelacionados.

Una disminución de los niveles de serotonina están vinculados con una disminución del GABA y, al mismo tiempo, con una disminución de la MELATONINA, la hormona del sueño que viene directamente de la transformación de la serotonina.

Por lo tanto, en una persona con insomnio, tendremos que velar para que tenga muy regulados los niveles de GABA y SEROTONINA.


FUNCIONES DEL GABA

RELAJACIÓN

  • Inhibe los circuitos neuronales activados por el estrés y ansiedad, por lo que generará un estado de relajación y tranquilidad.

SUEÑO

  • El GABA va aumentando progresivamente cuando nos vamos durmiendo. Cuando estamos totalmente dormidos llega a puntos máximos (sueño profundo). El cuerpo se relaja totalmente y se puede reparar.

DOLOR

  • Durante el sueño, cuando la concentración de GABA es muy alta, hay un incremento de citoquinas antiinflamatorias que modularán y rebajarán la inflamación corporal. Por lo tanto, será vital entrar en sueño profundo cuando tenemos inflamación.

  • Por otra parte, se sabe que el GABA tiene efectos anti-nociceptivos (percepción del dolor) y una concentración alta de GABA hace que no notemos el dolor con tanta intensidad.

SISTEMA ENDOCRINO

  • Cuando la concentración del GABA es elevada, hay un aumento de la hormona del crecimiento, la cual permite la buena reparación y el buen desarrollo de la musculatura. Por lo tanto, será fundamental en adolescentes, ancianos, deportistas, mujeres con la menopausia ...

  • También juega un papel fundamental en la regulación del ciclo de la mujer.

  • También es de vital importancia en la pérdida de peso y el intercambio de grasa por músculo (la glándula de crecimiento ayuda a generar musculatura, cuanto más músculo, más metabolismo basal y, por tanto, más combustión de masa grasa).

ONDAS CEREBRALES

  • Estabiliza las ONDAS THETA, presentes en la meditación profunda y en la fase REM. Aumenta las ondas ALFA, que ayudan a la relajación profunda.

  • Disminuye las ondas BETA, que son altas en estado de vigilia y estrés.


ALTERACIONES DEL GABA

Hay varias circunstancias que alteran la actividad GABAÉRGICA, y que, por tanto, habrá que modular, en la medida de lo posible, si queremos disfrutar de relajación y de un sueño profundo.

  • ALCOHOL

  • MEDICAMENTOS

  • DROGAS

  • ENFERMEDADES NEURO PSIQUIÁTRICAS

  • DÉFICIT DE VITAMINAS B1, B6

  • EXCESO DE CAFEINA O ESTIMULANTES

  • FALTA DE HIERRO

  • FALTA DE Zn

  • NIVELES BAJOS DE PROGESTERONA


QUÉ SUPLEMENTOS NATURALES estimular la VIA GABAérgico?

  • Complejos GABA

Un suplemento que sólo contenga GABA tiene un efecto reducido, ya que el GABA solo tiene dificultad de atravesar la barrera hematoencefálica y llegar a los centros GABAÉRGICOS del sistema nervioso central.

Ahora bien, las formas complejas y combinadas con GABA de origen natural han demostrado tener unos efectos beneficiosos en el control del sueño y de la ansiedad.

  • PASIFLORA / VALERIANA / AMAPOLA CALIFORNIA

Cuando se combina el GABA con extractos de plantas gabaérgicas, como pueden ser la Pasiflora, la Valeriana y la amapola de california, los efectos inhibitorios del sistema nervioso central son muy evidentes, mucho más que los componentes por separado.

  • VITAMINA B6

Es el cofactor que ayudará a transformar el ácido glutámico en GABA (vit B6) a nivel neuronal, los efectos demostrados son muy beneficiosos.

  • 5-HTP

Si además hay una aportación de 5-HTP, habrá un aumento de triptófano cerebral y por tanto un aumento de la serotonina, hormona que trabaja conjuntamente con el GABA a la hora de inducir la relajación y el sueño. Actualmente, el mejor extracto de 5-HTP proviene de la planta Griffonia.

  •  MELATONINA

El GABA combina perfectamente con la melatonina, generando un efecto conjunto para inducir el sueño y generar sueño profundo. Numerosos estudios corroboran que la administración de 5-HTP por la mañana o mediodía, GABA y plantas gabaérgicas por la tarde y MELATONINA por la noche, generan un control elevado del estrés y promueven un sueño profundo y reparador.

  • L-TEANINA

La L-Teanina atraviesa perfectamente la barrera hematoencefálica y aumenta los niveles de GABA, así como la actividad de la serotonina, dopamina y ayuda a aumentar las ondas alfa. En la fórmula N19, veremos 50 mg de Teanina de alta biodisponibilidad para generar efectos relajantes.

  • ASHWAGANDHA

Es una planta ayurvédica adaptógena de alta potencia que trabaja estimulando los receptores gabaérgicos, produciendo por sí misma efectos de relajación y de placer, a parte de tener efecto antidepresivo.

Los extractos deben ser de la raíz de Ashwagandha, que es la parte más rica en withanólidos. Con un refuerzo alimentario rico en carne de buena calidad no estabulada, huevos, pollo ecológico, pescado salvaje, algas, setas, kéfir, lactobacillus rhamnosus (disminuye el cortisol) y aumenta los niveles de GABA.

Melatonina

PAPEL DE LA MELATONINA EN EL SUEÑO

La melatonina es una hormona natural que se genera en la glándula Pineal a partir de la serotonina.
 
El cerebro normalmente comienza a secretar hormona melatonina sobre las 21: 00h - 22: 00h, que es cuando comienza la somnolencia y está estimulada por la falta de luz. Actúa como una señal que marca el inicio de un ciclo circadiano, que indica al cuerpo que es hora de ir a descansar.
 
Puede restar activa por un periodo de 12 horas, y cuando se hace de día y sube la luz solar, la síntesis merma prácticamente a cero.
 
Unos niveles permanentemente bajos de serotonina estarían implicados en muchos procesos patológicos que irían desde el insomnio y la fatiga, hasta una bajada del sistema inmunitario, la obesidad e incluso el cáncer.
 
Multitud de estudios demuestran su efectividad para reducir el tiempo que una persona tarda en conciliar el sueño así como en la calidad del mismo.
 
Una dosis de 0,5mg-1mg es suficiente para poder hacer una regulación inicial, aunque en casos más complejos, habrá dosificaciones de 3mg a un máximo de 5mg. Dosis superiores a ésta no han demostrado tener eficacia suplementaria.

Aún así, hay que indicar que dosis a partir de 3mg, en algunas personas, podría causarles un efecto contrario y desvelarlas.
 
LA MELATONINA Y EL TRIPTÓFANO
 
El cuerpo fabrica 5HTP (hidroxitriptófano) a partir del aminoácido del triptófano, que se encuentra en el queso, aves de corral y huevos principalmente. Sin embargo, no se ha podido demostrar que ingerir una dieta rica en  triptófano nos ayude a aumentar los niveles de 5HTP en el organismo y, en concreto, en la esfera neurológica, por lo que a menudo es recomendable suplementar con 5HTP directamente en personas con sintomatología afín al déficit de 5HTP.
 
El 5HTP actúa en el SNC y propicia la producción de serotonina neurotransmisora, que se convertirá en melatonina, entrando así en el ciclo biológico del sueño.
 
En unos estudios, una preparación que contiene el aminoácido GABA (neurotransmisor que actúa regulando la entrada del CI en la célula y propiciando la relajación celular) y que contiene también 5HTP, redujo el tiempo en el que el individuo se dormía, aumentó la duración del sueño y aumentó también la calidad.
 
Ahora bien, para conseguir unos resultados altamente satisfactorios sería recomendable que se tomaran estas sustancias durante 12 semanas.